CHILD BY CHILD 
The Comer Process for Change in Education 
NIÑO A NIÑO
El proceso Comer para el cambio en la educación
James P. Comer, Michael Ben-Avie, Norris M. Haynes y Edward T. Joyner
Teachers College Press, Columbia University, 1999
Nº de páginas: 305

Resumen y traducción: Rafael Bernabeu
 

COMENTARIO

En este libro se recogen las experiencias de personas que se dedican de forma cotidiana a mejorar las trayectorias vitales de los niños (miembros de la comunidad, líderes empresariales, profesores, alumnos y padres) siguiendo los principios del “Proceso Comer”, formulado por James P. Comer. El origen de este proceso está en un intento de unir la psiquiatría infantil y la educación que llevó a cabo el Child Study Center de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale. Mediante el School Development Program (Programa de Desarrollo Escolar) se comenzó a implementar el Proceso Comer en las comunidades escolares de Estados Unidos. Los principios fundamentales de este proceso son el consenso, la colaboración y la “no culpabilización”. Se basa en la hipótesis de que los niños y los adolescentes pueden educarse de manera adecuada en función de las relaciones entre seis intervenciones por los que se intenta reformar ( mejorar) la educación en un colegio: 7. Plan escolar comprehensivo: Curriculum, instrucción y evaluación. Metas sociales y académicas. Información compartida entre el colegio y la comunidad. 8. Evaluación y modificación: La evaluación periódica crea nueva información e identifica nuevas oportunidades; permite cambios en el orden del colegio o ajustes. 9. Desarrollo del equipo educativo: Creado por las necesidades identificadas como metas del Plan Escolar Comprehensivo. 10. Equipo de padres: Implica a los padres en cada nivel de la actividad escolar. 11. Equipo de planificación y dirección del colegio: Planifica y coordina las actividades escolares. 12. Equipo de alumnos y de profesionales de apoyo: Identifica cuestiones de prevención a nivel de todo el colegio. Trata casos individuales de los alumnos. Este libro plantea varios problemas. Por un lado, no se puede evaluar desde una perspectiva teórica los planteamientos del “Proceso Comer”, ya que este aspecto se recoge en otro libro y por otro lado, lo que se expone aquí sobre las experiencias concretas de aplicación de este programa tampoco permite saber si los resultados son buenos, porque no se dan datos sobre el cambio en el rendimiento académico de los alumnos ni sobre otros aspectos de su desarrollo o sobre la calidad de las relaciones en su entorno. Otro problema que plantea este intento de cambio de la educación es que no parece contar con las estructuras educativas ya existentes, es decir, que no tiene en cuenta la realidad de que los colegios son instituciones y que tienen sus propias estructuras y normas de funcionamiento. Un tercer problema de este método es que establece unas metas muy altas para los alumnos, los profesores y los padres, a quienes parece “convencer” de que pueden alcanzarlas, sin tener en cuenta cuales son las dificultades objetivas que afectan a cada familia o a cada colegio, que en la mayoría de los casos que se exponen en este libro son la falta de recursos, el empobrecimiento del entorno o la falta de estructuras sociales de compensación ( servicios sociales, sanidad, recursos educativos y culturales, etc.).
INDICE
PARTE 1: MEJORAR LAS VIDAS DE LOS NIÑOS

MEJORAR LAS VIDAS DE LOS NIÑOS

CAPITULO 1. NO CULPAR Y RESPONSABILIDAD

¿De qué forma se puede evaluar “de verdad” cómo los profesionales de los colegios y los legisladores cumplen sus responsabilidades con respecto a los alumnos? Y ¿Cómo se les puede ayudar a ser más capaces y estar más dispuestos a aceptar esa responsabilidad? En este capítulo se recogen experiencias de distintos responsables educativos de la ciudad de Nueva York que se enfrentan a los fracasos que se producen en los colegios de los barrios empobrecidos, en los que los recursos son escasos, el trabajo muy duro y los resultados pobres. Algunas de las cuestiones que se observan durante la aplicación del “Proceso Comer” en estos colegios son: ? Los niños “llegan” al colegio sin suficientes experiencias vitales educativas como para desarrollar adecuadamente conceptos sobre la realidad. La propuesta es introducir en la clase esas experiencias de forma indirecta, aumentar los recursos del colegio para proporcionar a los niños esas experiencias enriquecedoras. ? Los niños de estos barrios son “dependientes del colegio”, porque no cuentan con posibilidades educativas ni culturales y debe encargarse el colegio de proporcionárselas. ? Los profesores consideran que en muchos casos sus alumnos no pueden aprender los conocimientos y las capacidades mínimas necesarias debido a su falta de recursos iniciales, y continúan enseñando sin expectativas de éxito ningunas. ? En algunos casos, la educación se produce solo de forma “aparente”, se trabajan muchas horas, se da mucha información en clase, parece que se enseña, pero no se comprende el sentido ni el significado de lo que se enseña, no se relaciona con la vida del niño ni con la realidad del mundo en el que vive. ? La evaluación de los fracasos en la consecución de las capacidades mínimas del alumno debe ser precisa y dar lugar a objetivos alcanzables que permitan transformar la percepción de un fracaso en una posibilidad de éxito relativo a corto y medio plazo.


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CAPITULO 2. MI ABUELA Y YO

En este capítulo se explica un ejemplo de cómo en muchos casos cuando un alumno empieza a tener malos resultados en el colegio puede deberse a algún problema familiar. En este caso, se trata de una alumna que deja de asistir a algunas clases porque su abuela está enferma y tiene que cuidarla. La importancia de estas situaciones desde el punto de vista de lo que el autor denomina SDP (Six Developmental Pathways – Seis Procesos Evolutivos) está en que hay que comprender al alumno teniendo en cuenta que fuera del colegio puede estar viviendo situaciones que modifiquen sus capacidades o que supongan un cambio en su mundo afectivo.


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CAPITULO 3. ESCENAS DE CHICAGO

En este capítulo se describen varias situaciones de colegios situados en barrios pobres de Chicago, en los que la aplicación de los principios del Proceso Comer produjo un cambio en las tendencias de los alumnos y del propio colegio como entorno de aprendizaje. Los cambios se producen a partir de la confianza de algunos profesores en que el colegio puede ofrecer a los alumnos unos recursos y unas experiencias mucho más positivas de lo que generalmente se esperaría dada la situación del entorno. Normalmente los profesores se consideran ajenos a la vida del barrio en el que está el colegio, lo que limita las posibilidades de cambio para los alumnos. Además, se transmite la idea de que viviendo en un entorno sin recursos las capacidades del alumno no pueden ser buenas, lo que es claramente un prejuicio. La motivación de los alumnos depende de que el colegio les ofrezca oportunidades de experimentar sus propias capacidades y de que tengan acceso a recursos. Por ejemplo, una de las experiencias que se describen es la de un profesor que consigue plantar un jardín en los edificios situados enfrente de su clase, en los que viven muchos de los niños y que tienen muy mal aspecto. Lo importante es que esta iniciativa, como muchas otras posibles, se vive de manera especial en el colegio y ayuda a comprender cómo se pueden cambiar algunas cosas en la realidad en la que uno vive.


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CAPITULO 4. EL ÉXITO HABLA MUCHOS IDIOMAS

En este capítulo se recoge la experiencia del colegio Eugenio María de Hostos, un colegio de Estados Unidos que funciona como una micro-sociedad, en donde se reproduce el funcionamiento de la sociedad, con distintos elementos, como gobierno, justicia, impuestos o correos. El problema de este colegio estaba en que el 60% de los alumnos hablaba español como primer idioma. Desde preescolar se aplicaba un programa de aprendizaje de la lectura que enseñaba a leer en inglés. Después de aplicar el Proceso Comer se decidió enseñar a leer en los dos idiomas, intentando transformar un problema en una oportunidad. En otro nivel, una característica del Programa de Desarrollo Escolar de Yale es la revisión de todos los elementos del currículum para detectar posibles “lagunas” en algunas áreas de aprendizaje. En este caso, la adaptación del currículum se lleva a cabo mediante su aplicación al funcionamiento de la micro-sociedad que forma el colegio, lo que lleva a los alumnos a comprender de forma más directa la importancia de cada aprendizaje.


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CAPITULO 5. PROPIEDAD COMPARTIDA. PADRES COMO SOCIOS EN LA EDUCACIÓN

Se explican los cambios introducidos en el colegio Helene Grant de New Haven mediante el Proceso Comer. El principal elemento es la integración de la realidad del barrio en el funcionamiento del colegio, en concreto mediante la participación de los padres en el funcionamiento diario. En un barrio empobrecido, este colegio consigue unos niveles de lectura de sus alumnos muy altos, lo que es resultado de la colaboración entre padres y profesores y de haber establecido unas metas comunes para todos.


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CAPITULO 6. PREPARADO PARA EL ÉXITO

En 1992 se experimentó por primera vez la integración del Programa de Desarrollo Escolar con la propuesta de Edward F. Zigler, “El colegio del siglo veintiuno”. Según una idea de Michael Levine, de la Corporación Carnegie de Nueva York, se desarrollaron conjuntamente los dos programas, en primer lugar en el colegio Bowling Park School, de Norfolk, Virginia. Actualmente este programa se aplica en colegios de North Carolina, Connecticut, Missouri y Kansas. Estos colegios se denominan CoZi schools ( Comer/Zigler). El programa “El colegio del siglo veintiuno” agrupa varios servicios de apoyo a la familia y de cuidados infantiles alrededor del colegio. La aportación de estos colegios “CoZi” es que se convierten en parte activa de la comunidad, desarrollan un proyecto social que incluye una atención más amplia de las necesidades de las personas con las que trabaja, generalmente en entornos con pocos recursos. El colegio participa activamente en la mejora del entorno y en el desarrollo óptimo de los alumnos, extendiendo su responsabilidad más allá de la enseñanza.


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CAPITULO 7. PORQUÉ TENDRÉ ÉXITO Y NO FRACASARÉ

Dos alumnos que tienen buenos resultados en el colegio explican cómo, a pesar de no contar con esa expectativa en su familia, se decidieron por intentar ser universitarios y cómo los programas de apoyo que tuvieron después de las clases les ayudaron a conseguir sus propósitos.


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CAPITULO 8. PUEDO VOLAR

En este capítulo se describe la experiencia del colegio Isadore Wexler Elementary School, situado en un barrio de pocos recursos de la ciudad de New Haven. En 1997 comenzaron a aplicar el Proceso Comer y crearon las estructuras de apoyo entre padres, alumnos y profesores, así como un Centro de Recursos Familiares, basado en la filosofía de Ziegler de proporcionar servicios de apoyo para los padres y los niños desde el nacimiento para facilitar el desarrollo sano y el aprendizaje. Los resultados de este proceso han sido muy positivos, tanto para los padres y los profesores como para los alumnos. La aplicación del Proceso Comer conlleva la formación de los profesores a través del School Development Program.


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CAPITULO 9. HACIENDO UN BUEN COLEGIO MEJOR

En 1994 el School Development Program fue adoptado por el colegio Queen´s Royal College, de Trinidad y Tobago, y será posteriormente implementado en otros 26 colegios de la isla. Mediante este programa el colegio recuperó un buen funcionamiento y un prestigio que había comenzado a perder por distintas causas. Las claves de este proceso fueron la participación de los padres, el cambio en la forma de dirigir el colegio y la revitalización de las actividades de los alumnos, tanto académicas como deportivas.

PARTE 2: DESARROLLO PROFESIONAL Y ORIENTACIÓN

DESARROLLO PROFESIONAL Y ORIENTACIÓN

CAPITULO 10. HACE FALTA TODA LA PERSONA

La aplicación del Proceso Comer para la mejora de la educación requiere generalmente un aprendizaje del profesor que puede realizarse inicialmente a través de los materiales disponibles y que posteriormente puede completarse mediante una formación de dos semanas desarrollada por el School Development Program de Yale. La aplicación de este proceso es recomendable que se lleve a cabo en varios colegios de un mismo distrito y la formación de los profesores se centra en aprender las ideas clave de lo que se denomina Six Developmental Pathways y en estudiar cómo se pueden introducir esas nuevas estructuras en el funcionamiento de un colegio tal y como se produce.


DESARROLLO PROFESIONAL Y ORIENTACIÓN

CAPITULO 11. EL “FACILITADOR” DEL PROCESO COMER EN ACCIÓN

El facilitador es una parte esencial del SDP, que asume sus principios básicos, apoya a los individuos y a los equipos y aporta a otros facilitadores del país ideas y soluciones que los colegios desarrollan por sí mismos. En este capítulo se recoge el trabajo de facilitadores del SDP en Maryland durante una semana en varios colegios. Estas personas reciben una formación intensiva local y en la Universidad de Yale. Su función es apoyar la implementación del Proceso Comer ayudando a los individuos y a los equipos a desarrollarse adecuadamente, manteniendo la atención en los niños. Algunas de sus funciones son: ? Reunión anual del distrito del School Planning and Management Team (Equipo de Planificación y Dirección del Colegio), con 1.100 participantes. ? Seis cursos de orientación Comer (48 participantes por curso). ? Cursos de cinco días para padres, equipos de profesores y de apoyo y miembros de la comunidad ( entre 50 y 75 participantes). ? Desarrollo continuo de los equipos en los colegios.


DESARROLLO PROFESIONAL Y ORIENTACIÓN

CAPITULO 12. MARCANDO EL RUMBO PARA EL ÉXITO DE LOS ALUMNOS

En Detroit, la aplicación del Proceso Comer ha incluido a las Escuelas Públicas de Detroit, la Eastern Michigan University, el Yale Child Study Center y la Skillman Foundation, que colaboran en lo que se denomina The Comer Schools and Families Initiative.


DESARROLLO PROFESIONAL Y ORIENTACIÓN

CAPITULO 13. UN DÍA QUE NUNCA OLVIDARÉ

Un alumno explica cómo su profesora le anima a seguir estudiando y a confiar en sus posibilidades. El colegio representa para este alumno un lugar de confianza frente a situaciones de violencia o injusticia que ve fuera del colegio.


DESARROLLO PROFESIONAL Y ORIENTACIÓN

CAPITULO 14. HACER UN COMPROMISO PERSONAL

En Chicago se aplicó a partir de 1991 el Proceso Comer, ante una situación de los colegios en aquel momento marcada por la falta de colaboración entre los profesores, los administradores y los padres, lo que daba lugar a que cada profesor se “encerrase” en su clase. A partir de una organización local de carácter social, Youth Guidance, se creó el Youth Guidance Comer Team para facilitar la aplicación de este proceso de cambio de la educación en 20 Elementary Schools de Chicago.

PARTE 3: APRENDIZAJE, ENSEÑANZA Y DESARROLLO EN LAS COMUNIDADES ESCOLARES DEL SDP

APRENDIZAJE, ENSEÑANZA Y DESARROLLO EN LAS COMUNIDADES ESCOLARES DEL SDP

CAPITULO 15. APRENDIZAJE, ENSEÑANZA Y DESARROLLO EN EL AULA COMER

Los seis “caminos evolutivos” del niño y del adolescente que propone el Proceso Comer para el cambio en la educación son: el desarrollo físico, cognitivo, psicosocial, del lenguaje, social y ético. Atendiendo a estos principios del desarrollo, según el autor, el Proceso Comer permite que los profesores “evalúen el currículum, desarrollen nuevos materiales que sean apropiados y divertidos, y creen clases optimistas, energéticas y pacíficas”. El proceso Comer pretende que los profesores centren su atención en el desarrollo de los alumnos y en la forma en que las relaciones positivas apoyan el aprendizaje.


APRENDIZAJE, ENSEÑANZA Y DESARROLLO EN LAS COMUNIDADES ESCOLARES DEL SDP

CAPITULO 16. EL GRUPO DE ESTUDIO DE LOS CAMINOS EVOLUTIVOS

La base desde la que se estudia el desarrollo del niño a través de las seis variables del desarrollo que se señalan en el Proceso Comer se fundamenta en los siguientes principios: ? El comportamiento de los niños tiene unas razones. ? Las causas del comportamiento de los niños son múltiples, complejas y están interrelacionadas. ? Un niño es una totalidad. ? Cada niño es único. ? Todos los niños son inherentemente vulnerables. ? Los procesos democráticos son los mejores medios para respetar y valorar a los individuos.


APRENDIZAJE, ENSEÑANZA Y DESARROLLO EN LAS COMUNIDADES ESCOLARES DEL SDP

CAPITULO 17. Y LOS DOS ESTAMOS EN LA MISMA CLASE

En este capítulo se da un ejemplo de las diferencias que existen entre unos alumnos y otros y cómo pueden colaborar en el aprendizaje, al mismo tiempo que necesitan diferentes estímulos por parte del profesor.


APRENDIZAJE, ENSEÑANZA Y DESARROLLO EN LAS COMUNIDADES ESCOLARES DEL SDP

CAPITULO 18. UN CURRÍCULUM EQUILIBRADO

El Proceso Comer intenta evaluar el currículum de los colegios para establecer estándares adaptados a la realidad de los alumnos y medir su eficacia y coherencia con el objetivo de obtener mejores resultados. Equilibrar el curriculum es un trabajo que corresponde al colegio y en el que deben participar todos los profesores.


APRENDIZAJE, ENSEÑANZA Y DESARROLLO EN LAS COMUNIDADES ESCOLARES DEL SDP

CAPITULO 19. CONSEGUIR LO MÁXIMO DE LOS ALUMNOS

Según el autor, crear relaciones positivas entre los alumnos es la forma de que mantengan su esfuerzo en tareas que sean evolutivamente adecuadas a su edad. La importancia de las relaciones positivas entre los alumnos está en que no tienen solo un aprendizaje intelectual, sino que obtienen una confianza justificada en sus posibilidades.


APRENDIZAJE, ENSEÑANZA Y DESARROLLO EN LAS COMUNIDADES ESCOLARES DEL SDP

CAPITULO 20. AL PRINCIPIO QUERÍA SER BASURERO

Un ejemplo de un alumno que había perdido la confianza en sus posibilidades permite analizar las razones por las que los programas que intentan mejorar el desarrollo de los alumnos fracasan. Una primera razón importante es que existen muchos programas disponibles pero no hay suficientes relaciones entre ellos ni se comprenden bien sus beneficios o el significado de lo que se enseña, son programas poco significativos. Una segunda razón es el desconocimiento de las opciones que hay después del colegio, profesionales o universitarias, por la cantidad de ofertas educativas y la poca orientación que se da a los alumnos. Una tercera razón es que los alumnos en algunos casos no reconocen sus propias capacidades y valores, por lo que no se consideran capaces o válidos para seguir una carrera académica o profesional.


APRENDIZAJE, ENSEÑANZA Y DESARROLLO EN LAS COMUNIDADES ESCOLARES DEL SDP

CAPITULO 21. DESARROLLO

La perspectiva centrada en el niño es fundamental según se expone en este libro, ya que esto permite adaptar el aprendizaje al proceso evolutivo del niño y ayuda a comprender la importancia de proporcionarle un entorno seguro para su aprendizaje, ya que el desarrollo requiere protección y no solamente esfuerzo. Es importante también que lo que se enseña tenga relación con la vida cotidiana del alumno, para que los aprendizajes sean significativos y útiles. El respeto es la base para crear relaciones positivas entre los alumnos y el profesor. La seguridad física y emocional es otro elemento fundamental.


APRENDIZAJE, ENSEÑANZA Y DESARROLLO EN LAS COMUNIDADES ESCOLARES DEL SDP

CAPITULO 22. TRABAJAR JUNTOS. TODO ES POSIBLE

La clave para la mejora del funcionamiento de un colegio es la colaboración entre profesores, padres y alumnos. La colaboración es posible desde varios puntos de vista y con diversas estrategias, incluyendo a la comunidad local. Los límites en las relaciones que el colegio puede establecer con personas o instituciones que aporten conocimientos, trabajo, oportunidades de aprendizaje, experiencias, etc. son muy amplios, aunque generalmente el colegio debería aprovechar las posibilidades disponibles, con el objetivo de crear una mayor participación de los alumnos en su entorno más cercano.